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別因迷信而剖腹生產
  前些日子,有位以前教過的醫學院學生結婚,我去賀喜,發現他們同班的同學幾乎都沒有到席,原來第二天是農曆七月一日,也就是所謂的鬼門關開,病人都搶著在鬼門關開以前把刀開完,這些剛做駐院醫生的人忙得無法前來喝喜酒。有一個抽空來道喜的學生跟我說,婦產科最忙,因為中國人不要孩子生在鬼月,所以都趕在六月三十日剖腹把孩子生出來,他們的病房客滿到走廊上加床,忙到恨不得腳下有溜冰鞋,我聽了簡直不能相信在人類已經登上月球的今天,我們還會這麼迷信,拿自己的身體來開玩笑。

自然生產對寶寶最好
  第一,我反對無緣無故剖腹生產,目前醫學上已經知道自然生產對胎兒最好,因為胎兒在經過產道時,會把肺中的羊水擠出來,使嬰兒一出生就能自己呼吸,而且產道窄小,過程艱辛,為此,嬰兒的大腦分泌很多的兒茶酚胺,將身體其他部分的功能都關掉,只維持腦與心臟的血流量,將氧氣及養分送到大腦來,因此,縱然在產道中暫時缺氧,大腦也不會受傷。我們從剛出生嬰兒血液中兒茶酚胺的濃度是原來的一百倍就可以知道它的重要性了。

子宮收縮促進胎兒大腦發育
  最近有個研究,比較自然生產跟剖腹生產,以及經過陣痛後才剖腹的嬰兒出生後的表現,結果發現自然生產的孩子反射反應、感覺反應及肌肉活動都比有陣痛有剖腹生產的好,而有陣痛的又比沒經過陣痛的好,最主要的是從羊的實驗中發現,子宮收縮可以促進羊胎兒大腦的發育,幫助神經突觸連接及促進神經外面包裹的髓鞘的形成,因此,現在很多醫生都認為產婦應該要先經過早期陣痛再開刀

不必迷信良辰吉時
  其次,從科學上來說並沒有那一天才是良辰吉日,孩子只要能平安健康地出生,他的生日就是良辰吉日。瓜熟自然蒂落,在沒有充分了解大腦的功能與運作之前,任何人為的干預都是不智之舉,更何況科學上完全沒有任何証據來支持鬼月出生的孩子命不好

  多年前,我曾在課堂上,請同學去收集醫院每個月的死亡率,看有沒有鬼門關開了,逝世的人就多,結果發現並沒有。一般來說,夏天的死亡率高些,一方面是天氣炎熱,細菌容易滋生,人容易感染疾病,另一方面,夏天人們活動較多,車禍比例高,因此死亡率比冬天高。我們也曾去算所謂生肖犯沖的人,在這一年的死亡率有沒有比較高,結果也沒有。有一位學生發現許多骨灰罈上都附有照片,他依中國命相師所說的「人中短會短命」,去仔細檢驗這些相片,他發現英年早逝的人並沒有人中特別短,許多人反而是天庭飽滿,耳垂厚長,屬於福相。因此,許多的民俗是沒有科學根據的。

用科學知識區辨真偽
  對於民俗,我們不應該不加分辨,全盤接受。有關傳統文化的故事,我們固然可以參考,但是與自己健康有關的事就不可迷信了。我們看到有人不願孩子生在鬼月,又要趕在九月一日以前出生好早一年入學,硬是懷孕不到三十五週剖腹生產,結果孩子太小,還不能自己呼吸,腦部缺氧過久後,神經細胞死亡,造成小兒癲癇,一輩子都要服藥,造成終生的遺憾。

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本文節錄自《學前教育》『科學教養』專欄。
作者簡介:美國加州大學實驗心理學博士學位,並獲NSF博士後研究獎金,在加州大學醫學院神經科從事研究,後進入聖地牙哥沙克生物研究所任研究員,並於加州大學擔任研究教授。1992 年回台,先後任教於中正大學、陽明大學神經科學研究所教授,現為中央大學認知與神經科學研究所所長。著有《講理就好》(遠流),譯有《發展的認知神經科學》(信誼)、《教養的迷思》(商周)、《大腦的秘密檔案》(遠流) 等書。目前在《學前教育》開闢『科學教養』專欄。
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