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5歲&11歲,大腦活化高峰期

 

5歲孩子大腦新陳代謝的活化程度已高達成人的兩倍半,提供他們好的學習環境是當務之急,父母和教育單位必需看重童年階段的教育投資。

報載,有個可憐的爸爸為了生計,無法回家餵女兒吃飯,只好用吊籃把食物吊上去,2歲的女兒整天看不到人,心中害怕哭到鄰居報警,這件慘事才被人知道。

我們非常同情這位爸爸,看到他能自己發明吊籃,解決餵食問題,知道他天資不錯,有解決問題的能力,可惜了年輕時無人栽培。我們較關心的是這個女孩語言遲緩,到現在還不太會說話。

很多父母覺得孩子不吵就好,沒有想過孩子還必須要教,智慧才會發展,電視永遠不可能取代父母的。

教育投資,效益最佳
美國國家科學院的院士也是史丹佛大學醫學院神經科的教授紐森(Eric Knudsen)與諾貝爾經濟學得主海克曼(James Heckman)等四人共同寫了一篇論文,討論國家投資教育時,投在哪一個階段報酬回收率最高,經濟學者所畫的曲線到小學三年級就達到收支平衡點(break-even point),三年級以後的投資就是負回收了,等到了出社會,就業訓練的回收,那幾乎是谷底,很低了。

人格與IQ,教育環境影響熟成
經濟學家的曲線出來後,神經學家開始做解釋:人是動物界中嬰兒期最長的動物,別的動物如果像人類一樣,生下來不會跑、不會跳,早就變成別人的晚餐。那麼為什麼人類會演化成需要父母這麼高的投資(parental Investment)呢?

神經學家發現人的腦(人格與IQ)是一個基因和環境交互作用的產物,大腦晚成熟,因為它必須給環境時間和機會去作用。因此,現在已知,環境會影響神經的連接、神經傳導物質的分泌及基因的表現(Express)。

嬰兒發展,天時地利人和
嬰兒在3個月以後,頸子開始變硬,可以把頭抬起來,環顧四周的環境,而正好在這期間,嬰兒的大腦開始出現梭狀細胞(spindle cell’s,兩頭尖像紡織的梭子),梭狀細胞的軸突很長,將視覺、聽覺、觸覺等訊息送往前額葉。梭狀細胞只有人類才有,大猩猩、紅猩猩都沒有,連跟人類基因有98%相同的黑猩猩也只有一點點。

神經學家認為梭狀細胞的出現,與嬰兒可以抬起頭看環境的時間相同並非巧合,他們認為這是造物者特意的安排,當嬰兒可以主動接受外界訊息時,大腦就有相對應的神經元來配合它,所以小時候的經驗會影響成年後的工作效益。

大腦活化 零歲開始
另外,神經學家解釋為什麼收支平衡點在三年級以後變成負回收。

小學三年級(9歲)在神經發展上是個分界點,嬰兒在10個月大時,大腦新陳代謝的活化程度就與成人一樣,一路上升到5歲,到達成人的兩倍半,然後下降,到9歲時,進入一個平台,等到青春期時,再度揚起,這時,男女有不同,女生早成熟,最近美國NIMH(National Institute of Mental Health)的報告,女生11歲就到達頂點,男生是12歲1個月。

在教學上,三年級也是個分界點,它是低年級與中高年級的分界線,一二年級書本很薄,都是圖片,它是「學習閱讀」(learn to Read)的階段,三年級以後,課本沒圖片,沒注音,它是「Read to learn」,用閱讀打開人類知識的門,因此,美國和新加坡都要求小學生在三年級時要養成閱讀的習慣,不然孩子會因學業挫折而有中輟的危險。

看到這篇論文,我們真的很憂心,因為台灣目前仍然認為國小教育沒關係,投資在國小教育上的錢最少,不知道那才是他一生的黃金受教期,政府在關掉偏遠地區小學之時,應該要先參考一下這篇論文。

參與孩子的童年
其實我們可以影響孩子的時間很短,就是在他小學畢業前的那十二年,等他小學畢業,從八月到九月就不一樣了,因為八月還是小學生,九月開學,穿上國中生的制服就是國中生了。

八月他會和你手牽手過馬路,九月就不會了,等到上了高中就是你走前面,他走你後面,假裝跟你沒關係了。父母如何掌握這珍貴的十二年,把自己的價值觀、人生觀教給他,把他的人格培養好,讓他有紀律和毅力真是一件不容易的事。

童年只有一次
有個廣告詞說「我是做了爸爸才知道怎麼作爸爸」,這其實是不對的,人生固然很多事是摸著石頭過河,邊做邊學,但是有些事不可以,因為時光不能倒流。

很不幸人的童年只有一次,等到發現方法不對時,已經來不及了,所以做父母之前必須先有孩子成長歷程的知識。尤其是老大身上累積來的經驗並不能夠完全適用到老二身上,因為雖是同胞手足,每個人還是不同。這是為什麼父母親一定要瞭解自己孩子心理生理發展的過程,而不能一味的用坊間的育兒書去硬套到自己孩子身上。(本文摘錄自《學前教育》,文╱洪蘭 陽明大學神經科學研究所教授)


作者:學前教育雜誌編輯部
 
 

 

 

 
 

 

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