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「我的心情很BLUE」     —淺談憂鬱症
  情緒低落是每個人生活中一定有過的經驗,這也是反應精神壓力最直接的表現,一般說來,只要經過一段時間後,情緒應該就能恢復平靜。但是,如果情緒低落的情況持續發生,不但打亂了正常的生活作息,也影響了健康狀況,甚至經常出現自殺的念頭時,您就可能是罹患憂鬱症了。

  依據世界衛生組織(WHO)統計,目前全世界大約有兩億的人口罹患各式各樣的憂鬱症(佔3%);而在本世紀中,憂鬱症更是僅次於心血管疾病,影響人類健康最甚的疾病。目前,雖然醫學界對於憂鬱症的成因尚未完全掌握,不過可以確定的是,個人遺傳因素、激素的分泌、人格特質與精神壓力都與憂鬱症的形成有密切的相關。

女性憂鬱症患者是男性的兩倍
  就性別而言,女性罹患憂鬱症的比例是男性的兩倍,而且目前還有不斷增加的趨勢。而造成憂鬱症性別差異的原因,究竟是生理、環境還是社會因素,目前仍不明確,但推測可能與現代女性所扮演的角色越來越多重有關,婦女在職場、家庭、人際間的壓力不斷累積,使得女性的精神壓力越來越大;再加上生理方面的獨特因素也是造成憂鬱的主要成因,像是:因為月經來潮前所造成的經前症候群,懷孕造成的產前、產後憂鬱症,都是專屬女人的憂鬱症。

憂鬱症的自我檢測方式
  憂鬱症的診斷,精神醫學界已有一套嚴謹的科學檢定方式,而個人亦可自行初步檢測,以瞭解自己的情緒狀況。以下是憂鬱症典型的九大症狀,如果您長期每天出現下列九項中至少五項的症狀時,那您可能就是罹患憂鬱症的高危險群了:

1、憂鬱的心情,覺得自己很可憐,想哭,發脾氣,煩悶。
2、幾乎對所有的事,顯著地減少興趣,也不覺得有趣。
3、體重或胃口明顯的改變(不想吃東西或是暴飲暴食)。
4、失眠或是昏睡。
5、活動量減少,覺得疲倦,行動緩慢。
6、常覺得人不舒服、虛弱,胸口悶,記憶力減退。
7、有罪惡感,或是對自己沒有信心,覺得對不起別人。
8、思考能力或注意力減退。
9、反覆出現死亡或是自殺的念頭。

  值得注意的是,憂鬱症除了影響正常生活之外,更可怕的是,憂鬱症患者的自殺比例很高,大約是一般人的八倍,所以,重度憂鬱症患者往往會選擇以自殺的方式,結束自己的生命。因此,為了避免這樣的悲劇發生,一旦覺得自己或是家人可能罹患憂鬱症時,應該盡快尋求專業醫師的診斷與治療,才能早日脫離憂鬱的陰影

憂鬱症的治療方式
  憂鬱症是一種情緒上的障礙,就和其他生理疾病一樣,只要能夠及早發現、及早治療,對於病情控制與復原都有很大幫助。大約60%-80%的病患在服用抗憂鬱劑三到六週後,病情就有明顯改善,再經過妥善的治療,大約六個月就能痊癒。不過,由於憂鬱症是一種慢性疾病,反覆發作的比例很高,所以,除了藥物的治療之外,家人的支持、學習如何控制壓力以及自我的心理建設,才是治療憂鬱症的根本之道。