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收涎後 口水流更多
6個月大的緣緣經常在開口笑或專注的時候,流出一條細長的口水,胸前的圍兜不時就得更換,下巴和嘴角也常被口水弄得紅通通的。媽媽想不通,為什麼收涎之後,口水反而流不停呢?
3∼4個月是口水分泌大增階段
在台灣習俗上,4個月大會為寶寶舉行「收涎」儀式,但有趣的是,這個年紀口水才正要開始大量分泌,所以會產生愈收愈多的困惑。

一般說來,新生兒分泌的口水量大約只有50c.c,僅僅足夠用來濕潤口腔黏膜,等到寶寶3∼4個月大,隨著生理發展,1天分泌出的口水量可達200c.c左右。但是,由於寶寶口腔肌肉發展的還不夠成熟,嘴唇仍無法完全閉合,也無法像較大的孩子或大人一樣,自動吞下多餘的口水,所以才會顯得濕答答。

口水增加涉及特定的生長發展需求
爸媽可別小看「口水」,它在生理上有著相當重要的功能。對於正在學習吞嚥的寶寶來說,口水分泌增加有利於潤滑咽喉,讓口腔內的黏膜,保持潮濕狀態,不至於因太乾燥而感到不適。口腔長時間處在濕潤狀態,食物殘渣易隨口水流動而帶走,能維持口腔整潔;寶寶長牙後,口水也能在牙齒最外層的琺瑯質形成保護膜,預防蛀牙。此外,口水中更含有多種酵素,能針對入口的食物產生初步的消化效果。

多數寶寶大約2歲左右,口腔肌肉逐漸發展成熟、能夠比較順利地吞嚥,而且上下8顆門牙都長好,牙齦受到的刺激減少,口水就不會再滴滴答答流不停了。

口水多多,如何照顧?
為了保護寶寶臉頰和下巴的皮膚,建議爸媽用柔軟的紙巾或手帕輕輕幫他吸乾口水,勿太用力擦拭。為寶寶繫上圍兜,定時更換,並盡量別用沾有口水的圍兜幫他擦臉。寶寶進食後,可用濕毛巾或濕紙巾擦拭下巴、嘴角,再塗上薄薄的凡士林,以隔絕口水刺激。

假如寶寶嚴重流口水的情形一直沒有改善,而且在餵食副食品時,發現他吞嚥有困難,則可能是吞嚥功能的障礙或其他疾病,建議及早諮詢小兒科醫師。