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流感症狀及居家照護方法
流行性感冒(以下簡稱流感)的盛行季節又來臨了!雖台灣因位於亞熱帶,使得流感病例一年到頭都可能發生,但是疫情多從十一月開始,可能持續至隔年二、三月。流感易引發大流行且有致死危機,如有需要,應及早施打疫苗,以維護自己與家人的健康!

流感的嚴重性:易引發大流行且有致死危機

流感病毒之所以能不斷的對人類形成威脅,主要是這種病毒會產生突變,使得即使曾經感染過流感的人,也可能對新變異的病毒不具免疫力而再次感染。當病毒產生新的變異,而大多數人身上均無免疫力時,就會發生全國性的大流行。

流感病毒分為A、B、C三型,其中的A、B型常是引起流感大流行的禍首。根據世衛組織估計,在每年流行季節中,全世界約有5~20%人口會感染到流感,其中估計有300~500萬的流感重症病例需要住院治療,約有25~50萬人直接死於流感本身或相關的併發症。在美國,流感的死亡率時常可到4%,到了冬季更上升到6%(其中,65歲以上的老年人,佔死亡病例80~90%)。

除了公共衛生及流行病學的影響之外,流感對於經濟方面的影響也是極其可觀。以美國為例,據估計每年因為流感所導致的醫療支出及請假造成的工作產能的損失,可高達近兩億美元之多,對於整體社會的影響更是不可小覷。

為什麼會得到流感?哪些族群要特別注意?

流感最主要的傳染途徑是藉著飛沫傳染:咳嗽、噴嚏是散播的方式,口鼻的分泌物則為感染物。病毒通常經由口腔、鼻腔或眼睛的黏膜進入身體裡。
流感病毒進入體內之後,潛伏期只有短短的1~3天,症狀即會出現。出現症狀的患者,3~5天內均可能將病毒散播出去,傳染給他人,患者若是兒童的話,其傳染期甚至會長達7天以上。每當流感病毒蔓延時,一般人被傳染的機率約在10~20%,若是在人口稠密處(如:學校、軍隊及安養中心等),則可能高達50%以上。

不過,必須特別注意的是,流感會感染任何人,尤其以學齡兒童最容易得到,其次是老年人;但導致死亡的嚴重併發症,則多發生在年老的、體弱的人或嬰幼兒的身上。

流感的症狀可依發病的先後時間,分成三個階段:

●發病前:通常會有食慾不振、倦怠、頭痛、腰痛、肌肉酸痛、關節痛以及高燒等現象的出現。

●發病中:咳嗽、打噴嚏、鼻塞、流鼻水、喉嚨痛以及聲音沙啞等,都是最常見的症狀,約持續3~5天左右,還會伴隨全身酸痛的症狀。

●發病後:症狀可能持續二週或以上,仍出現咳嗽以及倦怠情形,如無適當治療,可能會出現嚴重併發症,如支氣管炎、肺炎、腦炎以及心包膜炎等。另外,約有25%的學齡兒童會出現腸胃症狀,如噁心、嘔吐及腹瀉等,嚴重時甚至會出現持續高燒不退、痙攣的現象,造成猝死意外。

感染流感的居家照護及就醫關鍵時刻

感染到流感的孩子,大部分症狀為輕微,但仍有少數在發病過程中的全身症狀較嚴重者(如高燒、極度倦怠、全身肌肉酸痛、劇烈咳嗽、嚴重腹瀉或脫水等),應立即請醫師診視,並給予適當緩解的一般性藥物,或必要時給予抗流感病毒藥物。感染流感時,如果發燒超過一週或是復發,就可能已經不是流感的自然病程,而是流感已經產生併發症,此時一定要再去醫院求診,接受檢查與治療。

至於沒有併發症的流感患者照顧方式,與一般感冒並無不同,主要原則仍在:合宜的退燒處理、提供舒適涼爽環境、保持心情愉快、提高水分攝取等。

接種流感疫苗的禁忌與可能出現的副作用

流感疫苗是一種安全的不活化疫苗,可和其他疫苗同時接種於不同的部位,並不會有效力或安全性上的問題。不過也有少數人接種後,可能發生注射部位疼痛、紅腫、發燒、倦怠的輕微反應,但一般均於接種後一、二天內恢復,嚴重的副作用則極少發生。

然而,已知對蛋的蛋白質或疫苗其他成分過敏者、年齡6個月以下,或過去注射流感疫苗曾發生嚴重不良反應者,應不予接種。懷孕婦女前三個月也不建議施打流感疫苗,在進入流行期,懷孕四個月以上的婦女則可經由醫師評估後接種。

流感疫苗的接種方式,必須考慮到年齡因素:12歲以下兒童只適合接種副作用比較小的裂解病毒疫苗;不滿3歲的小孩,每次的接種劑量是0.25ml,其餘年齡則每次接種0.5ml;8歲以下兒童第一次接種疫苗時,必須間隔至少一個月接種2次,以強化免疫增強作用。往後再接種疫苗的時候,就只需要再接種一劑了。