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什麼樣的嬰兒較容易猝死?----生理發展篇
關於嬰兒猝死症的真正原因,醫界目前的研究只能從一些統計資料中獲取一些訊息,以下幾點是有關的寶寶的生理及發展:

睡眠
因為大部份嬰兒死亡是發生在午夜及清晨之間,所以被認為與睡眠有關,但此點仍不易證實,因為嬰兒正常的睡眠時間,本來就佔了一天中的絕大部份。此可能因睡眠時,上呼吸道(咽喉及舌頭)的肌肉放鬆、塌陷、狹窄,以致阻塞,此時呼吸阻力變大,其後續的機轉與上述相同。

男嬰的危險性高
統計結果上如是,但解釋未明,可能與體內的荷爾蒙有關:雄性激素會稍抑制呼吸及導致熟睡時不呼吸。且在醫學上男嬰確實在許多生命力的表現方面要比女嬰來得脆弱,如平均壽命男性較短、疾病的耐性(力)、敗血症死亡率、新生兒的黃疸等等,都顯示出是男性較差。

早產兒
早產兒的各個器官皆不成熟,尤其是對維持生命最重要的大腦神經、心肺臟功能耐力、肺部及呼吸道結構、氣體交換的呼吸作用等等,皆不健全,有可能因莫名的原因而突然的不呼吸,或呼吸道被分泌物阻塞而無力氣掙扎反抗,最後在終於缺氧狀況下就步向死亡了。

易嘔吐或溢奶的寶寶
嘔吐或溢奶的動作易產生呼吸道的緊縮反射、憋氣不呼吸、或吸嗆窒息。吸嗆窒息於事後並不易確認為是導因,因為急救過程中的操作也易引致胃內容物進入氣管及肺部。

兄姊也曾有類似嬰兒猝死症
雖然不見得每個個案都有遺傳的問題,但在某些家族「嬰兒猝死症」的發生率確實是多一點。有研究顯示雙胞胎的發生率為一般的四十倍,而弟妹則為十倍左右。這可能是因某些神經系統及呼吸功能的遺傳特質有關所致。

心臟有問題
類似成年人的心臟病突然發作一般,其事先是一點症候都沒有的,即使事後的詳細檢查也不可能找出心臟確切的問題所在。

腦功能問題
另外,也有研究指出,寶寶的腦部神經受到感染時,無法正確偵測到自己腦部二氧化碳過多、阻礙傳達急需氧氣補充的訊息,在趴睡時,猝死的機率也就會增加。有些嬰兒則也是因為腦功能有部分缺陷,對於心臟血流的偵測、反應較慢,一旦某些重要器官缺血、血流不順時,寶寶無法做出即時的補救反應。寶寶反射、免疫系統的發展遲緩,也可能是猝死因素之一。在出生第一年,寶寶的反射能力可以提供他面對外界刺激時有充分的反應,如果發展過於緩慢、有異狀,寶寶也就無法在緊急狀況下,如被棉被覆蓋,透過自主神經移動身體、反抗、保護自己。

資料來源:宋文舉醫師-- 榮總兒童醫學網