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感冒-病毒性急性上呼吸道發炎
所謂「上呼吸道」是指從鼻孔開始,經過鼻咽腔到咽峽(即喉頭與氣管銜接處)這部分的呼吸道。由於它包括的部位較廣,當它發炎時引起的病症也就因為病毒感染的部位不同而有各種病名,症狀也互有輕重,例如:急性鼻炎時,會一直打噴睫、流鼻水或鼻塞;急性喉炎時,聲音嘶啞,會咳嗽,甚至劇烈陣咳;急性鼻咽炎時,喉嚨灼痛,甚至持續性頭痛發燒;急性咽炎時,咽喉會痛,吞嚥唾液、食物都會疼痛。這些病毒引起的急性上呼吸道發炎,就是一般通稱的「感冒」。

感冒沒有特效藥
只要患過感冒,每個人都會有這些經驗:鼻塞、流鼻涕、打噴嚏,或發燒、喉嚨痛,或頭痛、頭暈,甚至肌肉酸痛、全身無力。當體內發熱,水分蒸發又快,卻未能及時補充足量的水分,以至於咽喉過於乾燥時,就會開始喉嚨痛或咳嗽。因為幼兒還小,不會用語言表達這類的不舒服,所以,當他鼻子不通、顯得沒精打采,或是沒發燒卻睡不安穩或進食困難時,家長就必須特別留意,可能是鼻子發炎。

一般來講,感冒從開始到痊癒大約需要五天到七天左右。體質好、較健康的人也需要兩、三天才會痊癒。如果孩子的健康情形良好,就不必一定要藉助藥物的力量幫助他早點痊癒,但是,如果孩子發燒了。熱度很高(肛溫約在三九‧五度以上),那就必須使用各種方法或藥節幫助退燒。熱度不大高時,家長可以在家裏用三十度左右的溫水幫孩子擦拭四肢、背部。或使用冰枕,並讓孩子多飲用流質食物。(一般人常怕發燒會燒壞腦子。其實大部分的腦病變是由疾病本身造成。如腦膜炎、腦炎,單純由發燒造成腦病變之機率很小。)有些孩子的體質比較敏感,熱度稍高(例如:一超過二十八度)就會引起抽筋、捧彎的現象。這時就要用上述方法,避免熱度繼續上升,若無效。就要及早就醫。

感冒並沒有特效藥。只要保養得法,不發生合併症,是可以完全治癒的。最要緊的是飲食保持清淡、多補充水分及安靜的休息,以減少體熱的產生,保持體力,讓體內的抵抗力自然地「打敗」病毒的侵襲。同時,儘量不要到公共場所,以免加重病情,誘發細菌性合併症。

感冒合併症
常見的感冒合併症有下列幾種:

一、急性副鼻竇炎
這是最常見的感冒合併症。感冒的一般症狀(例如:發燒、咳嗽)消失了以後,應該可以說痊癒了,如果孩子仍然有想吃但吃不下睡不安穩白天不咳嗽,晚上躺上床就咳嗽。有這些情形時,表示孩子的鼻腔黏膜腫脹,或有分泌物阻塞了呼吸道的通暢,就可能是患了副鼻竇炎。
正常成人的鼻子每日約產生一千西西的分泌物來潤滑上呼吸道的黏膜。由於這些黏液,我們呼吸時才不會感覺鼻孔灼熱乾燥,說話時,咽喉也不致疼痛;但是,我們平常並不會感覺它的存在。只有當鼻腔及副鼻竇發炎時,分泌量增多,向後流動受阻而從鼻孔流出。才有鼻涕出現。

急性鼻炎時。鼻涕是水樣的(俗稱流鼻水)。若是合併副鼻竇炎時。鼻黏膜腫大,阻塞了鼻竇本來應該會自然開口流出來的鼻涕,細菌就會在裏面滋生,鼻涕變黃、變黏稠,滯留在鼻竇及鼻腔內。使孩子有鼻塞、睡不穩、進食困難等現象。像這種情形,家長就應該儘快找醫師診斷,只要治療得當。很快就會好轉。

二、急性中耳炎
鼻子是人體七孔裏位居最中間的器官。與其他五孔相通著。例如:眼睛以鼻淚管與鼻子相通;鼻咽腔買通鼻子和口腔。耳朵他有耳咽管(即歐氏管)與鼻子相通著;但是,幼兒歐氏管生長的部位要比成人歐氏管的部位稍微低些,較短也較直,因此,鼻涕和反嘔的食物就很容易經由歐氏管流到中耳去。最常見的原因是:感冒或出麻疹過後。身體虛弱,屬於上呼吸道一部分的歐氏管的黏膜仍是充血狀態,帶有病菌的分泌物一旦從歐氏管進入中耳腔,卻不能自然地從腫脹的歐氏管排出。就會引起幼兒急性中耳炎。
吐奶或嗆到食物時,也會流入中耳。
鼻竇炎或鼻子發炎時用力埠鼻涕,會將帶菌的分泌物由歐氏管壓入中耳。
感冒時仍去游泳、搭乘飛機、潛水或跳水,將鼻腔內的帶菌物送往中耳。

感染急性中耳炎以後,耳咽管黏膜會腫大起來,許多滲出液積在中耳腔內排不出去,所有的壓力便擠向外側較軟、抵抗力較弱的耳膜去。耳膜受壓之後,上部鼓膜鬆弛部便會鼓起,血管也會充血,由於耳膜有一定的弛緩度(就像吹氣球一樣,有一定的張度),最脹的時候最痛,所以急性中耳炎時。耳膜會有紅腫、熱痛的現象。在這個時候,孩子大都會有輕微程度的發燒(約攝氏三十八度至三十九度左右)、會用小手指去挖耳朵(但挖不到),或是打滾、睡不安穩等情形。一旦發覺孩子有這些異狀。家長應該立即送孩子就醫,不要因為孩子不會說痛就忽略了,一旦耳膜破裂、流出血水,變成化膿性中耳炎後,耳痛雖然消失,病情卻加重了。

三、急性化膿性扁桃腺發炎
孩子發燒時,一般家長不需經由醫師就可以先幫孩子檢查的,就是「扁桃腺有沒有發炎」這一項。平常時候,家長可以用長柄形湯匙的柄部壓下孩子的舌中間部位,看看中央懸壅垂(俗稱小舌尖)的兩邊有兩塊鼓起像核桃殼般凹凸不平的部位(即扁桃腺),觀察它們的顏色和正常狀態。扁桃腺如果因病毒而引起紅腫或上面有許多白色斑點或有偽膜現象,那就是發炎了。

孩子的扁桃腺發炎時,該處一定會有腫大的現象。因為扁桃腺屬於類淋巴組織的一種,學名為「顎扁桃腺」,只要一有細菌侵入,把守第一關的扁桃腺便會紅腫起來,就像雷達系統發出警告一樣,再由內部防衛系統派出白血球或製造抗體來消滅細菌。

學前兒童和學齡兒童的抵抗力比成人差,需要更肥大的扁桃腺來提供細菌侵入的情報,因此,他們的扁桃腺都較為肥大,一直要到青春期以後,扁桃腺才會逐漸地萎縮、退化。所以,一定要扁桃腺比平常紅腫、有白色斑點、出現偽膜時,才可以說是扁桃腺發炎了,家長不要一看到孩子的扁桃腺鼓出,就認定孩子是扁桃腺發炎了。當孩子有喉嚨痛、嚥食疼痛或沒有胃口等現象的時候,最好請醫師早作診治。

健康的身體最重要
由於五官七孔彼此相通聲息。因此,只要一感冒、上呼吸道一感染,就很容易引發上述那些合併症。那麼。要怎樣才能使孩子避免上呼吸道發炎呢?

最重要的就是平常養成常喝白開水、吃清淡多水食物的習慣,避免孩子挑嘴、偏食。在幼兒開始增添副食品的時候。就必須讓他嘗試多種口味的食物。尤其是綠色蔬菜。並且要讓孩子的眼睛習慣看各種顏色的食物(例如:剌碎的蔬菜稀飯),不要讓孩子看到的不是白色牛奶,就是棕色的肉鬆稀飯,不然就是又香又甜但乾燥的蛋糕、餅乾。此外,應儘量不要讓幼兒食用冰涼的食品、飲料,避免這些食品對孩子的口腔、鼻咽腔等上呼吸道血管和黏膜過分刺激;同時,冰涼食品吃多了,孩子的消化器官受了太多的刺激。自然也會影響孩子的食慾,食慾不好,孩于不挑嘴也變得挑嘴了。如此,造成孩子營養不良、身體虛弱。當然就容易感染疾病一。

平常三餐定時定量,有足夠的營養,又常到戶外運動、呼吸新鮮空氣,孩子自然會有健康的身體。此外,在為孩子洗澡和季節變換時,多注意孩子的衣著,就可以避免孩子罹患感冒了。