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單親之愛 一樣豐盈
如果家長很盡職的照顧,給孩子許多的愛,通常幼兒不會一直在意自己缺了父親或母親。但是,在遭受他人排擠或嘲笑後,孩子所意識到「單親現象」帶來的不愉快,會對他的身心適應造成不良影響,需要家長特別從環境和孩子本身著手處理。

正視單親事實
●正確的心態:首先希望家長瞭解:「單親」本身不是罪惡,無論是配偶死亡或離異,不必對孩子懷有很深的愧疚。「幸福快樂」並非要在婚姻裡才能擁有,勇敢地面對、接受成為單親這個事實,然後用滿滿的愛心,和孩子一起建立愉快、溫馨的家庭氣氛。
●事先與親戚、鄰居溝通:親友通常知道事情的真相,家長可以事先協調,盡量避免讓孩子不舒服的話題,或誘使孩子追著家長窮追猛問。當孩子主動問起時,也與親友採取一致的解釋,減少孩子的疑惑。
●事先與幼兒園老師說明:上幼兒園之前,孩子比較不會迫切感受到需要「雙親」,通常是見到同學的父母一起出現,心中才會納悶:「為什麼我沒有?」因此,為了讓孩子快樂自在地學習,家長必須事先知會老師。受過專業訓練的教師,都瞭解單親家庭的孩子很需要周遭的人適當的關愛,並且應以「平常心」一視同仁地教導幼兒,孩子才不會覺得像是被貼了標記,更不自在。小朋友玩在一起時,並不會特別詢問彼此的身家背景,所以教師也不必在班上刻意叮嚀。

單親家長的身心適應
「單親」雖然對子女與自己造成生活上暫時性的衝擊,但並不表示自己全然地失敗,只是雙方沒辦法再生活在一起。面對孩子時,必須做好單獨撫養子女的心理建設,並結集身邊資源,想清楚如何給孩子穩定、安全的成長條件。

●尋求心理與經濟協助:除非事出突然,單親家長通常在孩子出世、或走出婚姻前便開始一段心情錯雜的混亂期。這時親友的支持很重要,找個願意陪伴、傾聽,而不是輕易給予建議、企圖左右你決定的人。因為自己經歷痛定思痛、下定決心並行動的過程,是一種力量的展現,是重新掌握生活的第一步。

經濟問題是單親者最立即也最必須面對的,除非本身是高所得,或者有高額保險金、贍養費。當基本的生活需求無虞之後,單親家長便有生存下去的自信。短期內可以接受政府或他人協助,長期考量還是得審視自己的資源和才能,找份能勝任且最好能兼顧家庭的工作,對孩子才有正向且積極的助益。

●追求其他成就感:也許失婚者短時間內無法揮別不愉快的婚姻或喪偶之痛,但可以轉而追求工作上的成就,或重尋過去曾有的夢想。人際方面,試著找回結婚後開始疏離的閨中密友、全心營造甜蜜的親子感情,人生一樣美滿。

●不婚或再婚,自己決定:從單身到為人父母,從進入到走出婚姻,單親家長經過一段時間沈澱,會漸漸釐清感受:到底是自己所託非人,或者自己也有需要改進成長的地方,還是婚姻根本不適合自己。帶著這份領悟,如果決定重新踏入婚姻,勇敢地找個與你契合的人,共同努力下一段婚姻;若抱持單身主義,便用心跟孩子一起經營生活吧!

教養孩子的原則
獨自養育孩子雖然辛苦,但是教養原則與一般孩童並沒兩樣,只要給他豐富的愛,留心以下狀況,孩子一樣可以健全發展、平安成長。

●不可過寵或對孩子過嚴:過度寵愛孩子是害了孩子,但也不要為了證明單親孩子一樣優秀,而過度要求孩子事事比別人強。孩子不是我們用來競爭的工具,花點時間聽聽孩子心中的話,對他抱持適度的期望,只要今天比昨天進步就很棒。

●不過度糾正孩子與配偶共有的缺點:很多失敗的婚姻,都是夫或妻某一方不夠負責任造成,不要孩子重蹈我們的故事,可從小培養他的責任心。但必須理直氣「和」的要求孩子,且適度給予鼓勵、讚美,而非矯枉過正、過度要求孩子。

●不要在孩子面前批評另一半:很多家長在孩子面前批評對方,只為了消自己心頭之氣,卻不知帶給孩子極大的痛苦。孩子是父母共同的結晶,批評對方,便如同「否定孩子的一半」,這對孩子非但不公平,同時感情也陷入左右為難。停止撕扯孩子的心,同時也讓孩子學習你的風度吧!

●不在孩子身上尋找對方的影子:這最容易發生在配偶死亡的家庭。將對配偶的愛投射在有不少共同點的孩子身上,有的孩子被迫成為小大人,扮演另一半的角色,或是完成另一半的心願。讓孩子做他自己,親子之間才會有真正的快樂。

單親現象日漸普遍,愈來愈多的政府與民間機構伸手援助單親家長,如勵馨基金會、各縣市之婦幼服務中心、晚晴協會...等,希望大家健康地面對和因應單親現象。