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夏日戲水 當心游泳耳
夏季天氣酷熱,多數爸媽會帶小孩去游泳池或是海邊戲水消暑,但是若不注意而讓耳朵進水,甚至造成耳朵疼痛,就要格外小心了。

水中病菌由外耳道傷口入侵

國泰綜合醫院耳鼻喉科主治醫師張馨仁說明,耳朵的構造可分成外耳、中耳與內耳三部分:外耳包括耳廓和外耳道,與中耳之間相隔耳膜;中耳內有三小聽骨,藉由耳咽管與鼻咽相通;內耳則是掌管耳朵的感覺神經。

健康的外耳道有保護機制,病菌不太容易入侵,除非是游泳時水質太髒或是耳朵泡水太久,造成外耳道進水、潮濕,或不當挖耳朵,造成外耳道表皮有傷口,才會讓水中病菌有機會入侵,導致外耳道感染、發炎、疼痛,造成急性外耳炎(俗稱:游泳耳)。

若耳朵疼痛的情況沒有在1、2天內改善,甚至更為嚴重,或出現耳鳴、紅腫的症狀,建議盡快就醫,以免惡化。醫生在治療上會開立抗生素或治菌藥膏,約一周後病況就可緩解。

減少耳朵進水量

戲水游泳時,難免會發生耳朵進水的情況,因此,張馨仁醫師建議爸媽帶幼兒戲水時,為避免急性外耳炎,下水前可以戴上耳塞。耳塞雖無法完全阻絕耳朵進水,至少能減少進水量,降低發炎機會。

市面上有販售多種游泳專用的耳塞,爸媽可依實際需求選購。但要特別注意,必須選擇適合幼兒耳道的耳塞,避免過大或過小,且正確地使用耳塞,以防傷害耳道,畢竟耳塞依舊是外來物,不適當使用仍會磨損外耳道,造成感染。另外,選擇水質檢驗良好的泳池也很重要;如果在海邊戲水,就要小心別讓水、沙礫或是其他雜質進入外耳道,以降低發炎機會。

避免過度清潔

外耳道與中耳間的耳膜只要是完整的,就算耳朵進水,也不會進入中耳,造成傷害。清理耳朵積水時,可先將頭傾向進水的那側耳朵,往前壓耳背數次,大部分的積水會自然流出。

若外耳道仍有積水,想要使用棉花棒等物品清潔時,必須非常注意。張馨仁醫師指出,因為外耳道泡水後會變得較為脆弱,此時最容易受傷,建議爸媽避免過度清潔,只要用毛巾輕輕擦拭,殘餘的積水會自然揮發。

很多爸媽常用棉花棒在幼兒耳道轉動、吸乾水分,針對此類行為,張馨仁醫師說明,市售棉花棒的品質參差不齊,加上幼兒的耳道很短,若掌握不佳時,棉花棒容易傷害耳道表皮,造成病菌感染。

另外,有些爸媽會不定期幫幼兒清理耳垢,其實並不需要,因為耳垢會在日後自行掉落,用手指、掏耳棒或是看起來柔軟的棉花棒,都容易造成外耳道受傷。

配合醫師的指示和用藥

如果幼兒屬於容易因耳朵進水引發外耳炎或是中耳炎的高危險群,應先向耳鼻喉科醫師詢問是否可從事水上活動。當幼兒耳朵出現疼痛、紅腫時,應避免戲水游泳,洗澡時也要格外注意。

若有不適症狀,建議及早就診,請耳鼻喉科醫師檢查外耳道是否腫脹發炎、黴菌感染,或是有異物殘留,且配合醫師的用藥才能及早治癒。*

戲水造成的耳朵傷害

除了外耳炎,以下介紹兩種夏季常見、因游泳造成的耳朵傷害:

● 耳垢栓塞:在游泳後,引起單耳或是雙耳悶塞、聽不清楚的情況,主要是因為耳垢泡水後,如海綿般膨脹起來,容易被棉花棒或是耳塞推到耳道深處,造成耳道封閉。

● 潛水耳傷:潛水造成的耳朵傷害,常因為入水較深,水壓的變化可能造成中耳積水或是耳膜受傷,甚至破裂;輕則耳痛、耳悶,重則造成耳朵出血、流膿,萬一造成內耳氣壓傷時容易引起暈眩,甚至危害聽力。

報導/林正苹
諮詢審稿/張馨仁︱國泰綜合醫院耳鼻喉科主治醫師