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寶貝,小心環境荷爾蒙!
以往醫學的文獻都指出,性早熟的原因,要不是腦部的內分泌控管中心分泌過多的性腺刺激素,使得卵巢或睪丸提早發育,就是腎上腺或性腺長了腫瘤,製造太多荷爾蒙。但最近幾年,小兒科醫師發現女童性早熟的比例提高,泌尿科醫師發現男性的精蟲數目降低,深入探討原因,竟然跟我們生活當中所接觸到的污染有關。
都是環境荷爾蒙惹的禍
有愈來愈多的研究報告和臨床經驗告訴我們,性早熟的孩子,並不是自己的器官有問題,也不是性荷爾蒙不正常的關係。性徵之所以提早發育,是受到環境中帶有類似荷爾蒙作用的化學物質所干擾,這類物質稱為「內分泌干擾物質」(Endocrine Disrupting Chemicals, EDC),也就是俗稱的「環境荷爾蒙」。
有的環境荷爾蒙化學結構跟雌性荷爾蒙相當類似,所以進入男性的體內後,會誘發假性荷爾蒙作用,使得雄性個體產生雌性的錯亂反應,造成精子數銳減的現象;若這樣的環境荷爾蒙進入女性體內,則會提早促進發育,併發乳癌或其他問題。
環境荷爾蒙的可怕之處
鄰苯二甲酸酯是一類約30種人造化合物的總稱,其中DEHP和DBP最可能危害健康。高分子量的DEHP通常添加於塑膠產品內作為可塑劑,使塑膠更加柔軟,以便製造成軟性塑膠玩具、食物容器等。較低分子量的DEHP和DBP,則存在於一些化妝品中,例如:香水、乳液的配方裡。
DEHP對生殖系統有明顯的毒性,已證實會影響男性精子的數量和品質,造成不孕;還可能危害孕婦產下陰莖短小、隱睪症和尿道下裂等生殖器官畸形的男嬰。瑞典的研究發現,PVC塑膠工人罹患睪丸癌的風險高於平常人6倍。
女孩不正常的性早熟問題可能也與DEHP有關,DEHP除了使她們提早性發育、長不高之外,經臨床報告顯示,還提高了罹患乳癌的機率,增加了日後子宮內膜異位症和多囊性卵巢的風險。DBP在化妝品中含量高,長期接觸可能影響卵巢及子宮的功能。
目前已知環境荷爾蒙對人類的可能影響還包括:男性特徵發育缺陷、攝護腺癌增加、乳癌增加、免疫系統受損、甲狀腺腫瘤、過動兒、兒童學習障礙和注意力不集中等。其中,最容易受傷害的是胎兒和初生嬰兒。
用行動向「毒物」說不!
日常生活裡接觸DEHP的途徑很多,建材類(塑膠地板、塑膠壁紙、電線外層)、汽車用品(座椅、內裝)、衣服(鞋、雨衣)、食品包裝(部分PVC保鮮膜、部分礦泉水瓶、部分飲水機重複使用的蒸餾水罐等)、兒童用品(軟質塑膠玩具、奶嘴等),都可能潛藏危機,所以從現在開始,培養健康的生活習慣吧!
不外食
你知道嗎?經常外食的人最可能受到鄰苯二甲酸酯污染!日本研究發現,廚工戴著PVC塑膠手套為便當配菜,結果像是炸豬排、炸丸子等高溫油炸的食物中,被檢測出含有DEHP。所以如果你家總是習慣外食,建議從現在開始,不妨試著培養在家開伙的習慣吧!
不用免洗餐具
攤販、自助餐店、速食店的熱飲杯(裝湯、茶、咖啡),還有碗裝或杯裝的速食麵,絕大多數都使用保麗龍(PS)所製成。保麗龍是已知的致癌物,且製造過程中所添加的塑化劑,也是會干擾內分泌的環境荷爾蒙,高溫使用時很容易溶到食物中;所以不論在家裡或外頭,都應盡量使用玻璃、陶瓷或不銹鋼材質的餐具。
不吃罐頭食品
有的罐頭食品內層有一層塑膠膜塗料,可用來避免罐身金屬影響食物的風味,例如玉米罐頭、濃湯和飲料,但這層塗料被發現可能釋出環境荷爾蒙。媽媽是全家人健康飲食的把關者,避免孩子從小就吃下有害物質的好方法,就是不購買罐頭食品或罐裝飲料。
不買PVC製的產品
像是經常接觸熱水的奶瓶,如果材質不佳,很可能在熱水沖泡時溶出有毒物質,因此最好改用可耐高溫的玻璃瓶。另外,讓長牙的嬰兒咬玩的固齒器、洗澡玩的軟性玩具、價格不貴的流行卡通公仔等等,常常是PVC製品,在使用中也可能釋出有致癌性的環境荷爾蒙;所以爸媽選購玩具時,一定要仔細查檢查標示,凡是嬰幼兒可能放到口中把玩的玩具,因有毒物質很容易溶入口水而吃下肚,必須謹慎挑選材質。
注意塑膠容器的標示分類
不難發現, 生活中其實有許多跟飲食息息相關的容器,都是塑膠所做成的,例如孩子使用的奶瓶、幼兒專用的餐具,還有攜帶方便的隨身壺等;這些諸如此類的塑膠產品,如果本身品質不佳,使用方法又不正確時,很可能在無意間釋出毒物,直接被孩子吃進肚子裡。
不過爸媽先不用著急,因為塑膠容器的材質依規定必須標示分類,所以爸媽購買塑膠容器時,別忘了拿起來,看看底部或側邊的數字標示,其中以PVC 3、PS 6、OTHER 7號最為不安全,絕對要避免用來盛裝熱水和進行微波喔。
總結來說,雖然環境荷爾蒙看似無所不在,但只要爸媽們能夠意識到這些「世紀毒物」可能對人體造成的危害,並具備遠離毒害的觀念,從看似微不足道的生活習慣開始,悉心留意家人每天的飲食、家裡的日用品,以及孩子的玩具品質等大小細節;便能將預防保健的概念落實家中,有效減少全家人暴露在有毒物質環境的風險。
醫師小叮嚀:選用玩具要小心喔!
市面上流通的玩具商品不勝枚舉,難以只靠例行抽檢來防範,為確保孩子的健康,要提醒爸媽們購買玩具時,盡量選擇形象可靠的品牌,留意是否有製造商或代理商的名稱和聯絡方式,並認明有商品檢驗標識及批號的商品,透過品牌授權和政府檢驗這兩道關卡,篩選掉品質不佳的玩具。
另外,除了挑選有清楚中文標示的玩具之外,爸媽購買前一定要動手檢查、試玩,例如察看玩具的表面是否有尖端、銳角,拉一拉配件,看是否容易斷裂,檢查塗料是否易脫落或有刺鼻味。當玩具若有縫隙時,必須小於0.5公分,以免夾到孩子的手;若附有繩索,則不要超過22公分,以免孩子纏繞脖子而發生危險;直徑小於3公分的玩具,絕對不要單獨讓3歲以下的孩子把玩,以避免誤食的危險。只要爸媽多一分細心,孩子的安全就更有保障喔。