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保護孩子遠離禽流感威脅
至一月底,亞洲已有南韓、日本、越南、泰國、柬埔寨、印尼、中國大陸、巴基斯坦、寮國和台灣等十個國家傳出禽流感疫情,其中除了柬埔寨是由H7及H9禽流感病毒、台灣是由H5N2禽流感病毒所引起,造成的雞隻死亡較少,未發生人類感染的病例,其餘國家都證實由高病原性的H5N1禽流感病毒引起,各國都採取撲殺與禁止雞隻移動的措施預防疫情蔓延。
經世界衛生組織證實,至今年二月二日止,人類感染禽流感的發生病例有越南和泰國,各有九人及三人死亡。最令人擔心的是:罹病及死亡的病例大多數是幼兒,這些病例幾乎都曾直接接觸過染病的禽類。
人不會輕易感染禽流感
其實流感是一種人畜共通的傳染病,流感病毒表面有二種抗原:H(凝血素)與N(神經胺脢)。H抗原目前有15種,N抗原有9種,病毒由這二種抗原組合分成不同亞型,也決定病毒的毒力與病原性,H5抗原以目前在亞洲流行的H5N1為高病原性。
H5N1的禽流感造成人類感染的病例,首度出現在1997年的香港,總共造成十八人感染,六人死亡。最近在越南及泰國的人類感染H5N1禽流感病毒案例,經過實驗室的基因比對,已與1997年香港的H5N1病毒有所變異。可見流感病毒是一種變異極為快速的病毒,所幸目前還沒有人傳人的情形。
禽流感病毒在禽類的呼吸道及腸道內複製,病毒在禽類間的傳染主要經由呼吸道粘液、糞便的直接接觸,或間接由污染的水及飼料而傳播。各種H及N亞型的組合大多數都是從禽類分離到的,但是禽類縱使感染卻不易出現症狀。
得到禽流感的人會出現與流行感冒相同的症狀,如發燒、頭痛、肌肉痛、流鼻水,嚴重的話會引發併發症而死亡。然而感染禽類的流感病毒不會輕易感染人類,因為一般人類細胞上並有該病毒的接受器,除非經常發生變異的流感病毒複合了人類病毒的基因,如1918年西班牙流感、1957年亞洲流感和1968年的香港流感大流行,已證實與禽流感的變異有關。

傳染人類的3種可能途徑
禽流感演變為人傳人有三種可能的途徑:
1、 最可能的途徑是由禽類感染豬,因為豬可感染禽流感,也可感染人的流感,二者同時感染時,可能發生禽流感病毒與人流感病毒的再組合現象,而衍生一種全新的病毒。
2、 禽流感病毒也會由禽類傳到人身上,再結合人類流感,也可產生人傳染人的新病毒。
3、 禽流感病毒在高度疫情下,會經由突變而發生人傳人的可能,即使低病原病毒也會在六個月左右演變為高病原,而發生人傳人的情形。
H5N1禽流感較易侵襲幼兒
小孩的免疫力本就較低,也無法注意自己的衛生,所以許多疾病容易侵犯孩子。目前還沒有科學證據說明越南及泰國的幼兒病例較多的原因,但有科學家推測,不同型的流感彼此間可能具有交叉保護力。由於1918年大流行的病毒株是H1N1,且自1977年以來經常與其他流感病毒流通、存在,因此科學家推測,愈年長、曾感染過N1亞型的成人,體內可能已累積了免疫力對抗同樣具N1成分的H5N1。而孩子則沒有類似的感染經驗,體內完全沒有抵抗該病毒的免疫力,容易被感染,罹病後病況也比較嚴重。

預防禽流感4原則
1、禽流感流行期間,儘量不要到有疫情發生的國家旅遊。如出行,儘量不要到農場觀光玩賞禽類,回國後要自主健康管理,每日測量體溫二次,一有發燒要戴口罩就醫,並告知醫師旅史。
2、禽流感病毒係存在雞、鴨、鳥等禽類的呼吸道、腸道、糞便中,接觸、處理罹病禽肉及其糞便,則有感染的危險。因此應禁止幼兒接觸活的禽類及其糞便,若必要時需戴口罩,接觸後立即用肥皂徹底清洗雙手。
3、帶孩子去接種流感疫苗,尤其是疫情發生附近農場的幼兒。
4、儘量不要購買現宰禽類,大人處理時必須注意衛生,料理前後應徹底清洗雙手。流感病毒不耐高溫,只要食物煮熟了食用,就不會傳染,因此禽類或蛋類一定要煮熟再食用。