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幫助孩子因應壓力
  在變遷迅速及繁忙的今日社會裡,不只是成人,愈來愈多的孩子,生活同樣地充滿了壓力,更令人詫異的是,這些孩子的年齡有逐漸下降的趨勢。

  成人常把加諸自己身上的壓力看得很嚴重,卻輕忽孩子所承受的壓力。比如,成人多半認為孩子的同儕壓力,不比辦公室裡的同事競爭壓力來得大,因而無法瞭解孩子的感受,警覺孩子的壓力來源。

什麼是壓力?
  壓力是指個體在生理或心理上,感受到威脅時的一種緊張狀態,使人不愉快、甚至感到痛苦,因而不得不在身體、心理與行為上有所因應及改變。

  壓力廣泛地分佈在孩子生活的各層面。舉凡日常生活瑣事(如上課、考試)所引發的緊張、父母生涯的轉換(如父母離婚、失業)、生活中的大事(如弟妹的誕生、搬家、轉學)、不愉快的遭遇或不幸(如生病、開刀、被虐待)、家庭破裂或家庭成員生病了,甚至整個社會群體的大災難(如地震、火災),都可能對孩子構成壓力。

兒童面對壓力的反應
  隨著孩子的發展、成熟度、認知能力及生活體驗不同,孩子面臨壓力時,最大特點是,他們的應對也會有顯著的差異。譬如,三歲的孩子和六歲或九歲的孩子,在面臨上學、搬家等壓力時,他們的反應就有相當大的差別;但對成人而言,差三或六歲,反應應該不會有那麼明顯的差異。

  幼兒對周遭環境的威脅或可能發生的危機,較不敏感,應付的技巧也較為簡單或直接。同時,由於對生活的認知和經驗不同,有些壓力(如爸爸失業),對幼兒的衝擊較成人少,但對於像「弟妹誕生」這類的壓力,幼兒卻比成人容易受到傷害。

  在相同的壓力下,不同的人會有不一樣的反應;但即使是同一個人,也會出現不同的反應。這些反應包括心裡感受、身體的感覺(如心悸、腹痛、頭痛、倦怠、氣喘、記憶力衰退等),而影響到幼兒的行為或學習能力;孩子甚至會出現混亂、退縮,自殺等行為。不過,只有很少數的孩子會主動說自己心情沮喪。因此,父母宜多瞭解及關心幼兒,及早察覺孩子低落的情緒

輔導孩子克服壓力
  事實上,壓力不全是壞事。適當的壓力是讓人前進的動力。學者Hans Selye就認為,適當的壓力可激發我們潛在的能力。家長若不忍孩子受苦,讓孩子遇到難題就躲避,孩子雖然逃離了壓力、暫時解決眼前的困難,卻失去了學習、發展自己面對壓力的技巧和方法,這是非常可惜的。

  因此,家長的態度應該是輔導孩子面對、應付壓力。最重要的是,讓孩子瞭解到,面對壓力時,他並不孤單,也不是那麼無助的;每個人都可以學習到:如何找出壓力來源、練習處理當下的情緒、加強解決問題的策略,透過各種壓力解除的方法而克服壓力。

【情緒遊戲活動】放鬆的感覺真好!
‧目的:協助孩子覺察能讓自己放輕鬆的活動。
‧活動過程:
 1. 引導孩子:放輕鬆的時候他會有甚麼感覺呢?
 2. 讓孩子想想或試試看,甚麼樣的活動他最放鬆?
   □ 深呼吸,並從1數到10。
   □ 靜靜的聽音樂。
   □ 運動、跑步。
   □ 泡澡。
   □ 畫畫。
   □ 其他。(請跟孩子一起想想看)
‧延伸活動:請孩子和其他小朋友交換,看他們甚麼狀況下最放鬆?


◎ 本文節錄自玩遊戲‧解情緒—兒童EQ學習手冊,陳質采、呂俐安合著,信誼基金出版社,2000年3月。